Черепахи

Черепахи — рептилии в твёрдом защитном панцире — одни из самых старых обитателей нашей планеты. Эволюционируя 220 миллионов лет, сегодня они освоили почти все климатические зоны.

В отряде черепах насчитывается 328 видов, среди которых есть морские, сухопутные и пресноводные.

Морские черепахи с лапами-ластами и обтекаемыми телами хорошо приспособлены для жизни на океанских просторах. Они редко выходят на сушу. В основном лишь для того, чтобы сделать кладку яиц.

Круглые и коренастые ноги-столбики сухопутных черепах адаптированы к передвижению по твёрдой поверхности. Сильными передними конечностями они роют норы, где укрываются от жары.

Среда обитания пресноводных черепах — пруды, озёра и болота. Рептилии любят погреться на солнышке, забираясь на камни или плавающие брёвна.

Черепахи столь разнообразны, что определить какой-то их средний размер невозможно. Крупнейший морской вид — кожистая черепаха. Она весит до 680 кг и вырастает до 160 см в длину. Галапагосская черепаха ещё длиннее: её «рост» до 183 см. Но вес подкачал — всего «каких-то» 260 кг.

Крупнейшая пресноводная черепаха Северной Америки — грифовая. Её вес достигает 91 кг, длина — 80 см. В Китае и Вьетнаме когда-то была распространена янцзынская гигантская трёхкоготная черепаха, вырастающая до 1 метра в поперечнике и веса в 140 кг. Сегодня, к сожалению, этот вид на грани вымирания.

Самый мелкий представитель черепашьего племени — сухопутная Капская крапчатая плоская, или Намаквалендская, черепаха. В зоопарке Сан-Диего содержат миниатюрную рептилию размером всего 7,9 см в длину. Весит она 142 г.

Черепаший панцирь — результат эволюции грудной клетки и позвоночника. Строго говоря, панцирем называют лишь верхнюю часть твёрдой оболочки, тогда как нижняя — это пластрон.

Оболочка черепахи состоит из десятков костей, покрытых защитными плитками из кератина. Того самого материала, из которого состоят наши ногти.

Панцирь выглядит прочным и тяжёлым. На самом деле он пронизан множеством крошечных воздушных камер, снижающих вес.

Многие черепахи, в отличие от их ископаемых предков, научились прятать в панцирь голову. Одни втягивают её с «угрожающим» шипением. Это выходит воздух из лёгких, которые черепаха сжимает, освобождая место для головы. Другие защищают голову, изгибая длинную шею.

Черепахи не социальные животные. Они не возражают против присутствия рядом сородичей, но не взаимодействуют с ними и даже не общаются.

Несмотря на такое отношение к соседям, черепахи способны издавать звуки. Некоторые рычат как электродвигатели, другие лают словно собаки. Угольная черепаха из Южной Америки кудахчет, как курица.

В основном рептилии проявляют активность днём. Главная их забота — поиск пищи. Большинство черепах всеядны. Им по вкусу насекомые и травы, рыбы и моллюски. Диета различается в зависимости от вида и среды обитания.

Встречаются среди рептилий и полные вегетарианцы. Например, зелёная морская черепаха. Грифовая черепаха — искусный рыбак. Рыба сама заплывает ей в открытую пасть, привлечённая небольшим розовым наростом на языке.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

 необходимо принять правила конфиденциальности